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Weihnachtsstimmung
Das belgische Löwen ist ein Geheimtipp zur Adventszeit

Abseits vom Weihnachtstrubel: Löwen punktet auch mit zahlreichen guten Restaurants. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders
Abseits vom Weihnachtstrubel: Löwen punktet auch mit zahlreichen guten Restaurants. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders FOTO: Joel Hoylaerts
Löwen. Wie ein riesiger Adventskalender sieht das Rathaus von Löwen aus. Die Fenster sind die Türchen. Und um alles noch geheimnisvoller zu machen, leuchten sie in verschiedenen Farben. Von Christoph Driessen, dpa

Manch einer mag das vielleicht etwas kitschig finden, aber im Advent wirkt es einfach sehr stimmungsvoll.

Backsteinhaus an Backsteinhaus

In der Adventszeit wirkt Löwen wie ein einziges Weihnachtszimmer. Lichter in den Bäumen, Lichter an den Giebeln. Und aus alles Ecken duftet es verheißungsvoll. Zum Beispiel nach Tannen im „Wintertijd“ (Winterzeit)-Garten auf dem Grote Markt mit seinen Krippen-Arrangements, Rentieren, Schafen und - ja - Eisbären. Oder nach „Kerst Würst“ (Weihnachtswürsten) auf dem Weihnachtsmarkt mit seinen über 170 Ständen. Oder nach belgischen Waffeln, Maronen, Schokolade, Glühwein...

Löwen erinnert an eine Puppenstube, alles ist zierlich und verspielt, ganz besonders im Großen Beginenhof. Das ist eine Stadt in der Stadt, so verwinkelt und weitläufig, dass man sich fast darin verirren kann. Backsteinhaus reiht sich an Backsteinhaus, die schmalen gepflasterten Wege winden sich um Kapellen und Kräutergärten, katzbucklige Brücken führen über den Fluss Dijle, der gluckernd seine Schleifen durch die Stadt zieht. An einem Freitagabend im Dezember wird die ganze Anlage mit Tausenden Kerzen beleuchtet, dazu erklingt Glockenspiel.

Jung und lebendig

Obwohl der Beginenhof ein halbes Jahrtausend alt ist, hat er nichts Museales an sich. Denn heute leben Studenten und Professoren in den hutzeligen Häuschen. Studenten machen ein Drittel der Löwener Bevölkerung aus. Deshalb wirkt diese uralte Stadt, die schon lange vor Brüssel Bedeutung erlangte, so ungeheuer jung und lebendig.

Unbedingt empfehlenswert ist eine Besteigung des Turms der Tuchhalle, denn zum einen gibt es hier eine interessante Ausstellung über die dramatische Geschichte des Gebäudes, und zum anderen kann man von oben die ganze Stadt überblicken. Auf dem Platz davor erstreckt sich ein weiterer Weihnachtsmarkt samt Eislaufbahn und Riesenrad. In Zelten werden Spezialitäten aus der Provence angeboten - Frankreich ist nicht weit.

Belgische Pralinen und Pommes frites

Perfektes Mitbringsel sind natürlich belgische Pralinen. In Löwen haben viele Chocolatiers ihren Sitz. Mit ihnen kann man noch bei jedem einzelnen Konfekt darüber diskutieren, ob die Mandelcreme eher mit schwarzer oder brauner Schokolade zu empfehlen sei und ob die Haselnuss-Creme fraiche mit einer Schicht hellen Nougats unterlegt sein sollte.

Auf keinen Fall versäumen sollte man die echt belgischen Pommes frites. Gerade im Winter schmecken die dampfend heißen Kartoffelstäbchen, goldgelb und mit einer Prise Salz bestreut, besonders gut. Richtige belgische Fritten werden in Rinderfett frittiert, und zwar zweimal - so lange, bis sie „singen“. Versierte Frittensieder schwören, dass sie am „Gesang“ der brutzelnden Fritten erkennen können, wann sie fertig sind. Verblüffend ist die Vielfalt der dazu angebotenen Soßen im „Königreich Fritannien“.

Übrigens: Die schöne deutsche Ortsbezeichnung Löwen hat nichts mit Raubkatzen zu tun. Sondern nur damit, dass Leuven - der Name der Stadt im niederländischsprachigen Original - eben genauso ausgesprochen wird: Löwen.

Visit Flanders zum Löwener Rathaus

Winterzeit in Löwen

Löwen

Anreise: Zum Flughafen Brüssel sind es nur knapp 30 Kilometer. Auch mit der Bahn ist Leuven gut zu erreichen.

Winterzeit: Vom 5. Dezember 2018 bis 5. Januar 2019 dreht sich in der Stadt alles um Weihnachten.

Informationen: Tourismus Flandern-Brüssel, Stolkgasse 25-45, 50667 Köln, E-Mail: info.de@visitflanders.com.

Die historische Altstadt von Löwen bietet eine perfekte Kulisse für Adventszauber. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders
Die historische Altstadt von Löwen bietet eine perfekte Kulisse für Adventszauber. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders FOTO: Joel Hoylaerts
Der Wintertijd-Garten wartet unter anderem mit Krippen-Arrangements und Rentieren auf. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders
Der Wintertijd-Garten wartet unter anderem mit Krippen-Arrangements und Rentieren auf. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders FOTO: Joel Hoylaerts
Wie ein riesiger Adventskalender: Die Fenster des Rathauses von Löwen sind in der Weihnachtszeit bunt angestrahlt. Foto: Christoph Driessen
Wie ein riesiger Adventskalender: Die Fenster des Rathauses von Löwen sind in der Weihnachtszeit bunt angestrahlt. Foto: Christoph Driessen FOTO: Christoph Driessen
Im Lesesaal der Unibibliothek: Studenten machen ein Drittel der Löwener Bevölkerung aus. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders
Im Lesesaal der Unibibliothek: Studenten machen ein Drittel der Löwener Bevölkerung aus. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders FOTO: Piet De Kersgieter
Belgisches Oxford: Auf dem Platz vor der Bibliothek steht zur Weihnachtszeit unter anderem ein Riesenrad. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders
Belgisches Oxford: Auf dem Platz vor der Bibliothek steht zur Weihnachtszeit unter anderem ein Riesenrad. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders FOTO: Piet De Kersgieter
Perfektes Mitbringsel: In Löwen haben viele Chocolatiers ihren Sitz und stellen die berühmten belgischen Pralinen her. Foto: Toerisme Leuven/Visit Flanders
Perfektes Mitbringsel: In Löwen haben viele Chocolatiers ihren Sitz und stellen die berühmten belgischen Pralinen her. Foto: Toerisme Leuven/Visit Flanders FOTO: Toerisme Leuven
Winter in Löwen: Die belgische Stadt hat vieles, um in Weihnachtsstimmung zu kommen. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders
Winter in Löwen: Die belgische Stadt hat vieles, um in Weihnachtsstimmung zu kommen. Foto: Piet De Kersgieter/Visit Flanders FOTO: Piet De Kersgieter
Immer im Kreis: Auf einem der Weihnachtsmärkte in Löwen dreht sich auch ein großes Riesenrad. Foto: Christoph Driessen
Immer im Kreis: Auf einem der Weihnachtsmärkte in Löwen dreht sich auch ein großes Riesenrad. Foto: Christoph Driessen FOTO: Christoph Driessen
Lichter in den Bäumen, Lichter an den Giebeln: In der Adventszeit wirkt Löwen wie ein einziges Weihnachtszimmer. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders
Lichter in den Bäumen, Lichter an den Giebeln: In der Adventszeit wirkt Löwen wie ein einziges Weihnachtszimmer. Foto: Joel Hoylaerts/Visit Flanders FOTO: Joel Hoylaerts