| 20:56 Uhr

Sotschi
Mertens macht den Weg frei

Dries Mertens (links) bejubelt sein Tor zum 1:0 mit Romelu Lukaku.
Dries Mertens (links) bejubelt sein Tor zum 1:0 mit Romelu Lukaku. FOTO: dpa / Marius Becker
Sotschi. 3:0-Sieg: Belgien nach Startschwierigkeiten gegen Panama souverän.

(dpa) Belgiens goldene Fußball-Generation hat nach einigen Startschwierigkeiten einen ungefährdeten WM-Auftaktsieg gegen den krassen Außenseiter Panama gefeiert. Der Mitfavorit bezwang den wacker kämpfenden Turnier-Neuling nach einer Leistungssteigerung in der zweiten Halbzeit verdient mit 3:0 (0:0).

Dries Mertens (47.) und Romelu Lukaku (69./75.) sorgten vor 43 257 Zuschauern in Sotschi für die Entscheidung nach der Pause. Zuvor hatten sich Kevin De Bruyne, Eden Hazard und Co. überraschend schwer getan. Das vom Kolumbianer Hernan Dario Gomez trainierte Panama verkaufte sich beim Debüt in Gruppe G zumindest eine Stunde lang teuer und muss nun noch gegen Tunesien und England bestehen. Während die Belgier im Olympiastadion an den Schwarzmeerküste schnell die Kontrolle über das Spiel übernahmen, feierten Tausende Fans aus Panama jeden Ballkontakt der eigenen Mannschaft und sangen immer wieder lauthals „Vamos, vamos Panama!“. Nur vier Millionen Einwohner hat der zentralamerikanische Staat, fast alle dürften mit den Canaleros mitgefiebert haben. Wenig überraschend verteidigte Panama, der 55. der Fifa-Weltrangliste, gegen das drittplatzierte Belgien über 90 Minuten mit der gesamten Mannschaft in der eigenen Hälfte. Angetrieben vom früheren Bundesliga-Profi Kevin De Bruyne hatten die Belgier von Coach Roberto Martinez durch Yannick Carrasco (6.), Mertens (7./40.) und Hazard (12./38.) früh gute Chancen, doch es mangelte an der nötigen Präzision. Vor dem Tor strahlte Panama fast nie echte Gefahr aus, doch auch die starke belgische Offensive kam bis zur Pause zu keinem Treffer. Das änderte sich erst, als Mertens nur zwei Minuten nach Wiederanpfiff per Volleyschuss aus spitzem Winkel traf. Panamas einzige Großchance bot sich Michael Murillo (53.). Nach einer guten Stunde drehte Belgien merklich auf und sorgte gegen die in der Abwehr zunehmend überforderten Mittelamerikaner für die Entscheidung. Der 25 Jahre alte Lukaku traf erst aus kurzer Distanz per Kopf und legte anschließend nach.

Belgien - Panama⇥ 3:0 (0:0)

Belgien: Courtois - Alderweireld, Boyata, Vertonghen - Meunier, De Bruyne, Witsel (90. Chadli), Carrasco (74. M. Dembélé) - Mertens (83. T. Hazard), Lukaku, E. Hazard
Panama: Penedo - M. Murillo, R. Torres, Escobar, Davis - Barcenas (63. G. Torres), Cooper, G. Gomez, Godoy, J. L. Rodriguez (63. I. Diaz) - B. Perez (73. Tejada)

Schiedsrichter: Janny Sikazwe (Sambia) - Zuschauer: 43 257
Tore: 1:0 Mertens (47.), 2:0 Lukaku (69.), 3:0 Lukaku (75.)